漫威为什么做不好电视剧?

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作者 | 千水

编辑 | Amy Wang

今日,漫威电视部门正式宣布关门。

原先与漫威影业并行的电视部分彻底并入漫威影业,由漫威影业总裁凯文 费奇(Kevin Feige)直接管辖。除了会保留正在制作中的少量真人剧集和动画外,其他所有早前规划或正在制作中的漫威电视项目,都被叫停。

保留项目为《神盾局特工》最后一季和正在拍摄中的《地狱风暴》(可能是唯一一季)两部剧集、以及hulu几部动画系列《魔多克》《霍华德鸭》等。而在暂停的项目中,Hulu的《离家童盟》的第三季将于12月13日开播,后续不会再有,而自由剧集的《斗篷和匕首》暂停开发,该剧仅在2019年上半年播到第二季。

紧接着便是漫威电视部门大量的裁员工作。

事实上,漫威电视部门倒闭早有迹象。正如外媒《Variety》杂志9月份报道的那样,由于漫威电影老板准备制作许多电影,因此业界越来越意识到电视部门即将退出市场。前不久,迪士尼启动旗下大型预算的真人秀,其中包括来自MCU世界的角色。此后不久,公司宣布影业老板费奇提拔为漫威首席创意官,并接管了迪士尼拥有的漫威宇宙通过各种媒介渠道进行的IP影视世界,包括出版,电影,电视和动画。当时普遍认为,原电视部门总裁勒布将在未来几个月辞职。

当前唯一正在制作的漫威电视真人秀是Hulu的《地狱风暴》。Hulu先前还订购了由加布里埃尔 卢纳(Gabriel Luna)主演的真人版《捉鬼敢死队》(Ghost Rider)系列,但该项目于9月突然被取消。

被嫌弃的漫威电视剧部门

2012年7月,漫威在电影《复仇者联盟》的成功后,考虑筹拍漫威系列电视剧。2013年9月,衍生剧集《神盾局特工》正式于ABC首播,并成为漫威首部电视剧。这之后,漫威与ABC开始扩展衍生剧集,并将短片《特工卡特》正式改编为系列剧集《特工卡特》。

2013年11月,漫威和Netflix宣布将合作拍摄《夜魔侠》、《杰西卡 琼斯》、《卢克 凯奇》与《铁拳侠》等4部电视剧,同时将制作由此4部戏主角共同主演的迷你剧《捍卫者联盟》。

2014年2月,漫威宣布Netflix系列将于2014年中旬在纽约市开拍,并确认《捍卫者联盟》前的电视剧都为1集1小时、共13集长度的电视剧,而《捍卫者联盟》将会是4到8集的电视剧。

而彼时坊间最大的猜测是:漫威电视部门承制的Netflix戏剧角色会出现在漫威电影宇宙中。最先放出烟雾弹的是漫威超英电影宇宙的老板凯奇。

2014年6月,漫威电影宇宙电影制片人凯文 费奇表示,他相信Netflix系列电视剧会属于漫威电影宇宙旗下,就如ABC一样,不过在加入与电影相关“有趣”的拼图前,他认为必须确保每部系列都能如电影般坚固。2014年8月,他又重申了这个观点,Netflix旗下任何系列都可以与漫威影业作品交叉。Netflix的主席沙朗达斯对此说道:“这必将会为人津津乐道。” 2014年10月,费奇表示Netflix系列的角色有机会在《复仇者联盟3:无限战争》中登场。

然后随着《复联3》《复联4》的全球上映,这个烟雾弹彻底被击碎了。

今年年初,Netflix突然取消了与漫威的所有剧集合作。包括漫威电视部门正在承制的《超胆侠》、《卢克凯奇》、《铁拳》和超级英雄联盟作品《捍卫者联盟》,以及《惩罚者》和《杰西卡琼斯》等剧集。这个决定导致漫威电视部门正在生产的80%内容无处可播放,消息之突然,让漫威电视剧部门的负责人都相当震惊了好一会儿。

然后,迪士尼和漫威影业却显得非常淡定。紧接着,Netflix表示自己没有任何漫威电视剧的所有权,以至于上面六部电视剧的播出都面临高额的版权费,奈飞每季都要向迪士尼旗下的ABC工作室支付很多许可费。

但业内人士表示,这是迪士尼有意逼迫Netflix作出的决定,是为了给自家在今年年底上线的Disney+开路。有意思的是,为Disney+生产剧集内容的并不是漫威电视剧部门,而是漫威影业。

2017年11月,迪士尼宣布为其旗下即将在2019年底正式运行的在线流媒体平台迪士尼+开发漫威系列电视剧。2018年9月,报道称漫威影业正在为该平台开发几个限定剧集,以漫威电影宇宙中的“二级核心”人物为主角,因为漫威不太可能制作以他们为主角的个人电影。这其中包括《猎鹰与冬日战士》《旺达和幻视》《洛奇》《惊奇女侠》《女绿巨人》等多个在漫威电影宇宙没有个人SOLO电影的角色。

此外,在限定剧集中将争取启用在电影中出演相应角色的演员。据漫威影业透露,目前大部分剧本仍在创作中,每个系列预计制作六至八集,并且有比肩大制作项目的足够预算。漫威影业总裁凯文 费奇也将亲自参与每部剧集的开发,专注于剧集与电影之间的“故事连续性”,以及“协调”电影中的演员能够出演相应的剧集。

但是,即使漫威电视剧部门存在了7年,有着几部成功的剧集代表作品和为ABC、Netflix定制的能力,但依然未能走进漫威电影宇宙,成为漫威超英电视担当重任的部门。

从诞生到关门,电视剧部门的KPI上写满了耻辱,不是因为自身太弱,而是在漫威影业的惊天业绩对比下,显得没有存在的必要。

为什么强大如漫威,电视剧和电影注定要变成平行宇宙?

漫威影业和漫威电视部本身就是两个独立的部门,两个部门在人员、IP、角色、合作上几乎绝缘。

漫威电视剧的流量和营收确实和漫威影业没法比较,即使这几年漫威电视剧一直在锲而不舍尝试和各大媒介合作。

从漫威宣布开辟电视领域的那一刻起,许多粉丝就开始期待电视剧和电影之间会有大规模的联动和剧情交叉。悲哀的是,直到关门也没有丝毫动静。漫威电视剧部门连凯奇放给Netflix的烟雾弹都没看到过。

漫威官方也曾在2016年解释过:为什么观众不能在即将上映的漫威电影中看到《夜魔侠》、《杰西卡・琼斯》或者任何一个来自Netflix和漫威合作剧集中的角色。

“我可以明确的告诉你,要使电视剧和电影之间联动,很大一部分挑战来自于日程规划。虽然电视现在正以一种不可描述的速度发展着,但电影往往比我们电视剧提前好多年就做好上映计划。另一个问题是演员调度,如果我现在正拍摄一部电视剧,需要耗时大概半年到8个月的时间,以《卢克・凯奇》为例,我在拍摄的同时怎么使迈克・柯尔特(卢克・凯奇扮演者)同时穿梭于两个片场?我需要迈克踏踏实实的拍电视剧。”

“一切皆有可能,”漫威电视前负责人曾说道,“我经常被问到关于联动的问题,我们的感觉是,联动不仅仅指的是一些角色来回在电影里,电视剧中相互穿梭,更重要的是他们有共同的起源,共同的时间背景,他们是真实的,有基础的。”

迪士尼不但没有放弃剧集,反而加码

已经打响的流媒体大战中,剧集实力是关键一环。

已知在原创剧集内容上,Apple TV +已知开发作品有32部,包括《晨间风云》《看见》《为了全人类》《狄金森》四部确定于11月1日上线的开门剧,以及《神奇故事》《时光大盗》《永远没有的真相》《小美利坚》《基地》《灵异女仆》等在内的预定剧。

Disney+对外公布的则只有14部,包括《歌舞青春》《小姐与流浪汉》《曼达洛人》三部确定于11月12日上线的开门剧,以及《旺达・幻视》《洛基》《女浩克》《爱你,西蒙》《星战外传:侠盗一号》前传剧等在内的预定剧。

数量上不如苹果TV+,更不如Netflix,迪士尼在剧集上不能说有很大的优势。

但此次对存在7年的电视部门裁撤,不仅不能代表迪士尼在整个剧集市场的失意,反而需要提起Netflix、苹果、华纳等竞争对手的重视。因为这是迪士尼重整剧集市场的一个重要信号。

迪士尼经过九十多年的发展,在电影业务上刚刚成为世界首个年度单家公司出品电影票房破百亿的巨无霸公司,在电影业务上有着无可比拟的优势。同时在线下乐园等IP全产业链开发上已经形成了高效变现的成熟商业闭环。

对于迪士尼来说,下一步突破是从垂直型企业向垂直与平台兼顾的企业转型。迪士尼已经站在了历史发展的最大十字路口,最大的竞争对手是自己。

而能否成功转型的关键在于流媒体Disney+的进展。Disney+的重点之一就是源源不断,且可以与其他流媒体对战的剧集内容 。在这一点上,迪士尼比谁都清楚。

作为内容行业的珠穆朗玛峰,迪士尼手握众多IP、资金、人才,世界上没有任何一家公司能像它一样有着强大的试错成本。但漫威电视的7年从电视时代跨越到互联网时代,似乎已经彰显了一个绝对错误的方向,错误的根源是组织性的,它必须要重头再来,为Disney+开路,这样才能服务于整个迪士尼在重大十字路口的安全转型。

所谓内容行业是关于信心的行业,而不是先感动自我再感动上天,努力就能有结果的。很多时候一旦开始的方向错了,再努力也不可能改变结果,如DC迟于漫威电影宇宙,一步迟则步步迟。

因而将漫威电视部门并入漫威电影,进行大规模换血,实现绝地反击,是一个积极向上的信号。

重组是漫威电视旧时代的结束,也是新时代的开始。